Τι κάνει τις γάτες διαφορετικές από άλλα ζώα

Στην τελευταία μου δημοσίευση εισήγαγα το θέμα της γνώσης γάτας και αυτό που γνωρίζουμε ευρέως για το πώς σκέφτονται αυτά τα ζώα. Σε αυτή τη δημοσίευση θα μιλήσω πιο συγκεκριμένα για αυτό που καταλαβαίνουμε σχετικά με τις αλληλεπιδράσεις των γατών με το ζώο που περνούν περισσότερο χρόνο με: εμάς.

Ευαισθησία στα ανθρώπινα συνθήματα

Δεδομένου ότι οι γάτες έχουν εκτραφεί για να είναι εγχώριες και ξοδεύουν πολύ χρόνο με τους ανθρώπους, θα περίμενε κανείς να πάρουν σε ανθρώπινα σημάδια σε κάποιο βαθμό. Ωστόσο, όποιος έχει στην κατοχή του μια γάτα γνωρίζει ότι δεν είναι πάντα τόσο απόκρισης όσο ίσως θέλετε να είναι.

Ένας τρόπος με τον οποίο προσπαθούμε συχνά να αλληλεπιδράμε με τα ζώα που ζουν μαζί μας είναι να δείξουμε τα πράγματα. Είναι πιθανό αυτό να δείχνει τους περιορισμούς μας και όχι τους φίλους των ζώων μας, αφού αυτό είναι ένα ιδιαίτερα ανθρώπινο μέσο επικοινωνίας. Ωστόσο, το 2005 μια μελέτη των Miklósi et al. έδειξε ότι οι γάτες θα μπορούσαν πράγματι να ακολουθήσουν ανθρώπινες χειρονομίες για να βρουν φαγητό. Οι ερευνητές επίσης διερεύνησαν εάν, όταν δεν είναι σε θέση να επιλύσουν μια εργασία, αν οι γάτες στράφηκαν προς τους ανθρώπους για βοήθεια. Αυτοί δεν.

Οι γάτες φαίνεται να είναι σε θέση να κατανοήσουν την τοποθέτηση
Μια άλλη μελέτη φαινόταν να δει αν οι γάτες στρέφονται στους ανθρώπους όταν δεν είναι σίγουροι για μια συγκεκριμένη κατάσταση. Αυτή η «κοινωνική αναφορά» είναι κάτι που κάνουμε και τα δύο ως παιδιά και ως ενήλικες, για παράδειγμα ένας κλόουν μπορεί αρχικά να φανεί τρομακτικό, αλλά αν όλοι οι άλλοι έχουν καλό χρόνο, μπορούμε γρήγορα να μάθουμε ότι αυτό δεν είναι μια κατάσταση που πρέπει να φοβόμαστε είναι πάντα εξαιρέσεις σε αυτό φυσικά). Για να δούμε αν και οι γάτες το κάνουν αυτό, οι ερευνητές εκτέθηκαν γάτες σε έναν δυνητικά τρομακτικό ανεμιστήρα με ταινίες. Η γάτα ήρθε σε ένα δωμάτιο με τον ιδιοκτήτη της και ο ανεμιστήρας τοποθετήθηκε. Ο ιδιοκτήτης του είπε τότε να ενεργεί είτε ουδέτερη, φοβισμένη από τον ανεμιστήρα, ή ευτυχισμένη και χαλαρή γύρω από τον ανεμιστήρα. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι περισσότερες γάτες (79%) κοίταζαν μεταξύ του ανεμιστήρα και του ανθρώπινου ιδιοκτήτη τους, φαινομενικά να δίνουν την απάντησή τους. Οι γάτες ανταποκρίθηκαν επίσης στη συναισθηματική αντίδραση του ιδιοκτήτη τους, είναι πιο πιθανό να απομακρυνθούν από τον ανεμιστήρα όταν ο ιδιοκτήτης τους φάνηκε φοβισμένος, καθώς επίσης είναι πιο πιθανό να αλληλεπιδράσουν με τον ιδιοκτήτη τους. Είναι δύσκολο να γνωρίζουμε πώς να το ερμηνεύσουμε, αλλά οι συγγραφείς προτείνουν ότι οι γάτες μπορεί να έχουν ζητήσει ασφάλεια από τον ιδιοκτήτη τους.

Άλλες έρευνες έδειξαν επίσης ότι οι γάτες είναι ευαίσθητες στις ανθρώπινες διαθέσεις και είναι λιγότερο πιθανό να προσεγγίσουν ανθρώπους που αισθάνονταν λυπημένοι και πιο πιθανό να προσεγγίσουν ανθρώπους που περιγράφουν τον εαυτό τους ως εξωστρεφείς ή αναστατωμένοι. Ωστόσο, γιατί αυτό δεν πρέπει να είναι σαφές.

Πιστέψτε το ή όχι, οι γάτες ανταποκρίνονται στη διάθεση του ιδιοκτήτη τους
Ανάγνωση ανθρώπινης φωνής

Δύο ερευνητές, ο Saito και ο Shinozuka το 2013, απέδειξαν ότι οι γάτες μπορούν να αναγνωρίσουν τη φωνή του ιδιοκτήτη τους. Για να δοκιμάσουν αυτό, οι ερευνητές έπαιξαν γάτες ηχογραφήσεις είτε από τον ιδιοκτήτη τους που τους τηλεφώνησε είτε από άλλους που καλούσαν το όνομά τους. Οι γάτες ήταν οι πιο ευαίσθητοι στην κλήση του ιδιοκτήτη τους. Αυτή η απόκριση παρατηρήθηκε κυρίως από την άποψη της γάτας που κινεί τα αυτιά ή το κεφάλι της, αντί να περπατάει προς τη φωνή σαν σκύλος.

Φωνητική επικοινωνία

προωθητικό newsletter
Εγγραφείτε στα δωρεάν ενημερωτικά δελτία της Scientific American .

Εγγραφείτε
Τα γατάκια έχουν περίπου 9 διαφορετικούς τύπους vocalisation, ενώ οι ενήλικες έχουν περίπου 16 διαφορετικούς τύπους. Είναι ενδιαφέρον ότι οι εγχώριες και άγριες γάτες διαφέρουν επίσης μεταξύ τους στις φωνές τους, υπονοώντας ότι οι σχέσεις τους με τον άνθρωπο επηρεάζουν τον τρόπο με τον οποίο μιλούν οι γάτες ». Ίσως ένας από τους πιο γνωστούς τραγουδιστές των γάτων είναι ο τραγουδιστής τους. Οι γάτες δεν κουράζονται μόνο όταν τους χαϊδεύουν οι άνθρωποι, αλλά το χρησιμοποιούν και σε αλληλεπιδράσεις μεταξύ τους και με τα γατάκια τους. Επιπλέον, οι γάτες μεταβάλλουν την επιθυμία τους να αλλάξουν την έννοια της φωνητικής ομιλίας. Για παράδειγμα, όταν ζητάνε τρόφιμα από τους ιδιοκτήτες, οι γάτες μεταβάλλονται, καθίστανται πιο «επείγοντες» και «λιγότερο ευχάριστοι» (McComb et al., 2009). Όταν ρωτάτε για φαγητό, ένα miaow υψηλής συχνότητας είναι επίσης ενσωματωμένο στο εσωτερικό του κατωτέρου βήματος. Ωστόσο,

Τα γατάκια έχουν περίπου 9 διαφορετικούς τύπους τραγουδιών
Προσάρτηση στον κάτοχο

Το 2007, οι Edwards et al. πραγματοποίησε την ασυνήθιστα ονομαζόμενη «δοκιμή περίθαλψης Ainsworth Strange» προκειμένου να ελέγξει αν οι γάτες ήταν περισσότερο συνδεδεμένες με τους ιδιοκτήτες τους παρά με έναν τυχαίο άνθρωπο. Σε αυτή τη δοκιμασία, η γάτα ήταν ουσιαστικά τοποθετημένη σε ένα δωμάτιο και βίωσε να είναι μόνος, με τον ανθρώπινο ιδιοκτήτη και με άγνωστο άνθρωπο. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι γάτες ξόδεψαν περισσότερο τον χρόνο τους, από ό, τι οι ξένοι. Επίσης παρακολούθησαν και έπαιζαν μόνο με τον ιδιοκτήτη τους και ποτέ με τον ξένο. Οι γάτες ήταν γενικά πιο διερευνητικές και μετακινήθηκαν περισσότερο όταν ο ιδιοκτήτης τους ήταν στο δωμάτιο σε σύγκριση με τον ξένο. Τόσο όταν ήταν μόνος όσο και με τον ξένο, η γάτα γενικά ξόδεψε περισσότερο χρόνο για να είναι σε εγρήγορση και καθόταν δίπλα στην πόρτα. Τραγουδούσαν περισσότερο όταν μόνοι τους (σε σύγκριση με όταν και με τον άνθρωπο).

Οι γάτες φαίνεται επίσης να αντιμετωπίζουν το άγχος του χωρισμού, γεγονός που δείχνει επίσης ότι αισθάνονται προσκόλληση στους ιδιοκτήτες τους. Όταν διαχωρίζονται από τους ανθρώπους τους, οι γάτες είναι πιο πιθανό να εμφανίζουν συμπεριφορές στρες, όπως ούρηση και απολέπιση σε ακατάλληλες τοποθεσίες, υπερβολική φωνή, καταστροφή και υπερβολική περιποίηση.

Ενώ οι μελέτες που υπάρχουν για τη γνώση των γάτων έχουν βοηθήσει να φωτιστούν κάποιες από τις δυνατότητες των πεπαλαιωμένων μας συγκατοίκων, εξακολουθούν να υπάρχουν μεγάλα τμήματα συμπεριφοράς της γάτας που παραμένουν κατανοητά και σημαίνουν ότι ακόμα δεν καταλαβαίνουμε πολλές πτυχές της συμπεριφοράς της γάτας. Η καλύτερη κατανόηση της συμπεριφοράς των γάτων και η επίδρασή τους σε αυτήν θα οδηγήσει σε καλύτερες αλληλεπιδράσεις ανθρώπου-γάτας, ευημερία γάτας και συνεπώς ο αριθμός των γατών που δίνονται σε καταφύγια και ευθανατοποιούνται.

Οι άγριες αιλουροειδών και οι οικιακές γάτες είναι όλα ικανά για σαρκοφάγα ζώα. Οι επιστήμονες έχουν πλέον εντοπίσει μερικά από τα γονίδια που τα εξοπλίζουν για να είναι μεγάλοι θηρευτές καθώς και γονίδια που κάνουν το περιεχόμενο των εγχώριων ποικιλιών να μοιράζονται την αγάπη σας και το σπίτι σας με το σκυλί σας. (Ίσως πρέπει να μοιραστώ αυτή τη μελέτη με το σκυλί μου, ο οποίος δεν είναι ευχαριστημένος με τη ρύθμιση.)

Ο γενετιστής Michael Montague και οι συνάδελφοί του συνέκριναν τα γονιδιώματα των κατοικίδιων γατών με τα άγρια ​​ζώα. Εξετάστηκαν τα γονιδιώματα 22 διαφορετικών κατοικίδιων ζώων από όλο τον κόσμο και 4 άγρια ​​θηλυκά (2 ευρωπαϊκά άγρια ​​θηλυκά και 2 ανατολικά αγριόγατα). Συγκρίθηκαν επίσης αυτά τα γενώματα γάτας με τα γονιδιώματα των τίγρεων, των σκύλων, των αγελάδων και των ανθρώπων.

Δεδομένου ότι όλα αυτά είναι θηλαστικά σχεδιασμένα να ζουν στον ίδιο κόσμο, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι έχουν πολλά κοινά γονίδια. Οι συγγραφείς εστίασαν την προσοχή τους σε 467 γονίδια που τα σαρκοφάγα στο δείγμα τους μοιράστηκαν και εξέτασαν πόσο ποικίλουν. Αν και η μελέτη αυτή δεν αξιολόγησε τη λειτουργική σημασία συγκεκριμένων γενετικών διαφορών, η υπόθεση ήταν ότι η μεγαλύτερη γενετική ομοιότητα ήταν απόδειξη ότι αυτά τα γονίδια πιθανόν παρείχαν κάποιο είδος πλεονεκτήματος που είχε επιλεγεί θετικά για να επιμείνει σε αυτόν τον πληθυσμό. Διαπίστωσαν ότι 331 από τα 467 συσχετιζόμενα με σαρκοφάγα γονίδια ήταν πολύ παρόμοια μεταξύ όλων των γονιδιωμάτων της γάτας που ερευνήθηκαν. Και 281 από αυτά τα γονίδια ήταν ιδιαιτέρως παρόμοια μεταξύ όλων των κατοικίδιων ζώων, υπογραμμίζοντας τις γενετικές παραλλαγές που είναι πιθανόν υπεύθυνες για πολλές από τις μοναδικές ιδιότητες – φυσιολογικές, ανατομικές, συμπεριφορικής συμπεριφοράς της οικιακής γάτας. Με άλλα λόγια, νομίζουν ότι βρήκαν το γενετικό υπόβαθρο που κάνει το γλυκό γατάκι να δίνετε στο παιδί σας ως ένα πιο κατάλληλο κατοικίδιο από ένα αγριόγατο.

οικιακή γάτα άγρια ​​γάτα
Η εγχώρια γάτα (κορυφή) είναι ελαφρώς μικρότερη από την αγριόγατα (όπως αυτό το ευρωπαϊκό άγριο ψάρι στο κάτω μέρος). Το άγριο ψάρι έχει αναλογικά μακρύτερα πόδια, ένα ελαφρώς μεγαλύτερο κρανίο και γενικά πιο ισχυρή κατασκευή. Οι γενετιστές έχουν βρει ότι το γονιδίωμα της οικιακής γάτας διαφέρει σε διάφορους ιστότοπους που σχετίζονται με τη συμπεριφορά, όπως η μνήμη, οι αποκρίσεις φόβου και η ικανότητα μάθησης ανταποκρινόμενη στις ανταμοιβές των τροφίμων. Επιπλέον, έχουν βρει τη γενετική υποστήριξη του μοτίβου των ποδιών με λευκά γάντια, 1 που είναι πιο συνηθισμένη στις οικιακές γάτες και που αυτή η οικιακή γάτα εκθέτει. Εικόνες: Εγχώρια γάτα (κορυφή) Elizabeth Mitchell; Wildcat (κάτω) Michael Gäbler μέσω της Wikipedia

Χειρισμός μιας δίαιτας υψηλής περιεκτικότητας σε λιπαρά
Μέσα από τις συγκρίσεις γονιδιώματός τους, οι ερευνητές βρήκαν ενδείξεις για να εξηγήσουν πώς οι σημερινές γάτες, υποχρεωτικές σαρκοφάγους , ευδοκιμούν σε μια διατροφή που είναι συνήθως τόσο υψηλή σε λιπαρά ότι ένας άνθρωπος που την καταναλώνει θα διατρέχει μεγάλο κίνδυνο για στεφανιαία νόσο. Ανακάλυψαν τις γενετικές διαφορές που κάνουν τα σκυλιά να εξαρτώνται περισσότερο από τις μυρωδιές για το κυνήγι και τις γάτες, στον ήχο. Προσδιόρισαν τα γονίδια που είναι πιθανόν υπεύθυνα για την εξαιρετική οπτική οξύτητα και τη νυχτερινή όραση μιας γάτας. Βρήκαν ακόμη και τα γονίδια που επηρεάζουν τα κοινά μοτίβα παλτών που παρατηρούνται στις οικιακές γάτες και τα γονίδια που εξοπλίζουν τα οικιακά είδη γάτας ως ευχάριστα κατοικίδια ζώα.

Οι γάτες είναι όλες στην οικογένεια Felidae . Υπάρχουν περίπου 38 είδη, συμπεριλαμβανομένων των λιονταριών, των τίγρεων, των αγριόγατων και φυσικά της οικιακής γάτας ( Felis silvestris catus ). Οι σύγχρονες γάτες γενικά χρειάζονται κρέας στη διατροφή τους, καθώς – σε αντίθεση με άλλα θηλαστικά – δεν είναι σε θέση να συνθέσουν οι ίδιοι την οργανική ταυρίνη. Ο μεταβολισμός των λιπών στις γάτες διαφέρει επίσης από αυτόν άλλων θηλαστικών. Οι ερευνητές σημείωσαν ότι ένα ασυνήθιστα μεγάλο τμήμα των μοναδικών τμημάτων του γονιδιώματος της γάτας συνδέεται με το μεταβολισμό των λιπών. Καταλήγουν στο συμπέρασμα, «Ο εμπλουτισμός των γονιδίων που σχετίζονται με το μεταβολισμό των λιπιδίων είναι πιθανό μια υπογραφή της προσαρμογής για την υποδοχή της hypercarnivorous διατροφή των αιλουροειδών, και καθρέφτες παρόμοια σημεία της επιλογής για λιπιδίου μεταβολικές οδούς στα γονιδιώματα των πολικές αρκούδες.» 2

Το να λέμε “εμπλουτισμός” εδώ υποδηλώνει ότι τα γονίδια προστέθηκαν στο εξελισσόμενο γονιδίωμα που κληρονόμησε από μερικούς λιγότερο σαρκοφάγο μη-γάτα (ή μη) πρόγονο. Δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι αυτό συνέβη ούτε κανένας γνωστός μηχανισμός με τον οποίο θα μπορούσε. Αν και ο μεγάλος αριθμός γονιδίων που σχετίζονται με το μεταβολισμό των λιπών μπορεί να εξοπλίσει τις γάτες (και τις πολικές αρκούδες) να αντιμετωπίσουν μια δίαιτα με υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά, δεν είχαν αποκτήσει αυτά τα γονίδια μέσω της προσαρμογής αλλά μάλλον έχουν τη δυνατότητα να προσαρμοστούν σε μια τέτοια δίαιτα, παραλλαγές.

Στυλ κυνηγιού
Για να κυνηγήσουν, τα σκυλιά βασίζονται περισσότερο στην μύτη τους από ό, τι οι γάτες. Αυτή η διάκριση φαίνεται να αντικατοπτρίζεται στα γονίδια τους. Τα σκυλιά έχουν τουλάχιστον εκατό περισσότερα γονίδια αφιερωμένα στην οσφρητική αίσθηση από τις γάτες. Οι γάτες, από την άλλη πλευρά, μπορούν να ακούσουν ένα ευρύτερο φάσμα συχνοτήτων από οποιοδήποτε άλλο σαρκοφάγο, καθιστώντας τους σε θέση να ανιχνεύουν μικροσκοπικές κινήσεις του θήρατός τους, ακόμη και υπερηχητική επικοινωνία μεταξύ άλλων ζώων. Οι ερευνητές βρήκαν έξι γονίδια που σχετίζονται με την γάτα και σχετίζονται με την ακουστική οξύτητα και την εμβέλεια. (Ήταν σε θέση να προσδιορίσουν αυτόν τον πιθανό ρόλο για αυτά τα γονίδια επειδή οι μεταλλάξεις σε αυτά τυπικά προκαλούν ελλείψεις στην ακοή.) Η άριστη όραση είναι επίσης σημαντική για έναν καλό κυνηγό και τα γονιδιώματα των σαρκοφάγων που εξετάστηκαν στη μελέτη είχαν κοινά 20 γονίδια που πιστεύεται ότι σχετίζονται με οπτική οξύτητα και νυχτερινή όραση.

Εδώ, Kitty Kitty!
Ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τους λάτρεις της γάτας, φυσικά, είναι οι παράγοντες που καθιστούν την οικιακή γάτα κατάλληλη ως κατοικίδια ζώα. Πράγματι, ακόμη και ο Ντάργουιν μπερδεμένος για το τι θα μπορούσε να κάνει κάποια ζώα πιο οικειοποιημένα από άλλα. Εξάλλου, ενώ οποιοσδήποτε αριθμός ζώων μπορεί να μάθει να κρεμάει γύρω από τον άνθρωπο για να αρπάξει κάποια εύκολα γεύματα, η εξημέρωσή του απαιτεί να ξεπεράσει ένα συγκεκριμένο φόβο και να μάθει να ανταποκρίνεται σε ανταμοιβές, ιδιαίτερα εδώδιμες. Οι ερευνητές θεωρούν ότι οι γάτες είναι ακόμη “αποκομμένες”, επειδή οι άνθρωποι δεν ελέγχουν την αναπαραγωγή και την προμήθεια τροφής του εγχώριου πληθυσμού γάτας στο βαθμό που κάνουμε με σκύλους και άλλα κατοικίδια ζώα.

Οι Wildcats θεωρούνται οι άμεσοι πρόγονοι των κατοικίδιων γατών. Οι οικιακές γάτες είναι μικρότερες, λιγότερο ανθεκτικές και έχουν συγκριτικά μικρότερα εγκεφάλου και μικρότερα πόδια. Τα στοιχεία δείχνουν ότι οι γάτες έχουν εξημερωθεί, σε κάποιο βαθμό τουλάχιστον, για χιλιάδες χρόνια. Οι αρχαιολόγοι έχουν βρει μια γάτα προσεκτικά θαμμένη δίπλα σε έναν άνθρωπο σε νεολιθικό τάφο στο Σιλουρούκαμπος της Κύπρου. 3 Μια εγχώρια γάτα απεικονίζεται με ένα τρωκτικό στην αρχαία αιγυπτιακή τέχνη της 12ης Δυναστείας του Μεσαίου Βασιλείου. Και τα αρχαιολογικά στοιχεία δείχνουν ότι οι οικιακές γάτες συνυπήρχαν με ανθρώπους σε ένα κεντρικό κινεζικό αγροτικό χωριό πριν από χιλιάδες χρόνια. 4

Ενώ οι σκύλοι και άλλα εξημερωμένα ζώα έχουν εκτραφεί από καιρό για να εκτελούν διάφορες λειτουργίες, οι ανθρωπολόγοι υποψιάζονται ότι οι γάτες έγιναν «αποικιοκλαστικές» αφού έγιναν ευπρόσδεκτες και χρήσιμες στις αγροτικές κοινότητες. Οι εξελικτικοί ανθρωπολόγοι συχνά κάνουν τις υποθέσεις που βασίζονται στον κοσμικό κόσμο ότι η γεωργία έπρεπε να αναδυθεί καθώς οι άνθρωποι εξελίχθηκαν με μεγαλύτερη νοημοσύνη, αλλά αυτή είναι μια άποψη γεμάτη με πολλά λάθη. Διαβάστε περισσότερα σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο τα αρχαιολογικά ευρήματα και το Λόγο του Θεού συμφωνούν επί του θέματος αυτού στο “Οι αρχαιολόγοι βρίσκουν τις ρίζες τους σε όλη τη διάρκεια της εύφορης ημισελήνου “. Ωστόσο, δεν υπάρχει κανένας λόγος αμφιβολίας ότι οι γάτες που έχουν προδιάθεση να προσαρμοστούν στην εγχώρια ζωή μπορεί να έχουν αρχίσει οικειότητα, καθιστώντας τους χρήσιμους στους πολλούς αγροτικούς οικισμούς που αναπτύχθηκαν μετά τον παγκόσμιο κατακλυσμό.

Η εξέταση του κολλαγόνου σε αυτές τις αρχαίες κινεζικές γάτες πρότεινε ότι η διατροφή τους περιελάμβανε τόσο κρέας όσο και κεχρί, οι οποίες οι επιστήμονες ερμηνεύουν ως αποδεικτικά στοιχεία ότι έγιναν χρήσιμοι με τη διατήρηση του πληθυσμού των τρωκτικών που καταστρέφουν τα σιτηρά. Επιπλέον, μια από τις αρχαίες κινεζικές γάτες ήταν παλαιότερη από άλλες που βρέθηκαν στο χωριό και φαινόταν να έχει υπομείνει σε μια διατροφή βαρύτερη σε κεχρί από τους άλλους, οδηγώντας σε υποψίες ότι μπορεί να ήταν κατοικίδιο ζώου κάποιου. Αλλά υπήρχε κάτι σχετικά με τις γάτες που εξημέρωσαν οι άνθρωποι που τις καθιστούσαν ιδιαίτερα κατάλληλες για τη ζωή μεταξύ των ανθρώπων, οδηγώντας στην εμφάνιση τους ως ξεχωριστό είδος ;

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι οι κατοικίδιες γάτες έχουν 13 γονίδια των οποίων οι ποικιλίες (αλληλόμορφα) διαφέρουν σαφώς από αυτά τα γονίδια σε άγρια ​​ζώα. Ορισμένες από αυτές τις παραλλαγές είναι γνωστές, βασισμένες σε πειράματα με ποντίκια, για να επηρεάσουν το φόβο, τη μνήμη και την ικανότητα να μαθαίνουν απαντώντας σε ανταμοιβές. “Αυτό που τρελαίνεται με αυτό που γνωρίζουμε για την εξημέρωση των γάτων”, εξηγεί ο Montague, “γιατί θα χρειαζόταν να μην φοβούνται τίποτα για νέες τοποθεσίες και άτομα και η υπόσχεση για τρόφιμα θα τους κρατούσε να κολλήσουν”.

Αρκετά κατοικίδια
Οι οικιακές γάτες όχι μόνο συμπεριφέρονται διαφορετικά από τις άγριες θηλυκές αλλά και κάπως διαφορετικές. Αυτές οι διαφορές μπορεί να ρυθμιστούν από κύτταρα στο έμβρυο που λειτουργούν σαν κύριοι διακόπτες ελέγχου που επηρεάζουν το μέγεθος του εγκεφάλου, το μήκος των μαλλιών, την υφή και τα σχέδια παλτών. Πέντε γονίδια που έχουν παραλλαγές κοινές σε οικιακές γάτες, οι οποίες είναι γνωστό ότι επηρεάζουν τη μετανάστευση αυτών των ρυθμιστικών κυττάρων νευρικού κρημνού. Τέτοιοι γενετικά τροποποιημένοι διακόπτες μπορεί να επηρεάσουν πολλά χαρακτηριστικά, δημιουργώντας συστάδες ιδιοτήτων που συνδέουμε με τα κατοικίδια ζώα. Τα οικιακά σκυλιά μοιράζονται πολλά περισσότερα γονίδια από τις οικιακές γάτες. Οι ερευνητές επισημαίνουν ότι αυτό μπορεί να οφείλεται στη μακρά ιστορία της επιλεκτικής αναπαραγωγής για συγκεκριμένες λειτουργίες. Ίσως αντικατοπτρίζει επίσης το γενικά ανεξάρτητο πνεύμα που οι περισσότεροι από εμάς συσχετίζουμε με τις γάτες σε σύγκριση με τα σκυλιά στη ζωή μας.

Κοινή σαρκοφάγο;
Αλλά κάνει τίποτα σχετικά με αυτή την μελέτη που υποστηρίζει την εξέλιξη των μορίων σε άνθρωπο; Όχι από όλα αυτά αποκαλύπτουν ότι όλα τα σαρκοφάγα μοιράζονται έναν κοινό πρόγονο; Όχι. Υπάρχουν πολλά είδη σαρκοφάγων ζώων και δεν έχουν κοινό πρόγονο. Στην πραγματικότητα, οι διάφοροι πρόγονοί τους (πληθυντικός) δεν ήταν ( αρχικά, ακόμη και σαρκοβόροι) ( Γένεση 1:29 ). Σύμφωνα με το Λόγο του Θεού, πριν από περίπου 6.000 χρόνια ο Θεός δημιούργησε όλα τα είδη ζώων κατά τη διάρκεια της εβδομάδας δημιουργίας. Δημιούργησε πλήρως λειτουργικά και ικανά να τα αναπαράγουν σύμφωνα με τα είδη τους. Χάρη στη γενετική πληροφορία που ο Θεός έβαλε σε κάθε είδος ζώου, είναι σε θέση να ποικίλει πολύ, αλλά μόνο μέσα σε κάθε δημιουργημένο είδος . Αυτό ακριβώς παρατηρούμε στη βιολογία.

Σήμερα, για να προσδιοριστούν ακριβώς τα αρχικά είδη ζώων, οι βιολόγοι εξετάζουν τα χαρακτηριστικά τους καθώς και τα είδη των ζώων που μπορούν να αναπαραχθούν μεταξύ τους. Οι απαντήσεις στη Genesis σε συνεργασία με αρκετούς εξωτερικούς επιστήμονες διεξήγαγαν έρευνα και ανασκόπηση της βιολογικής βιβλιογραφίας για να προσδιορίσουν αυτές τις πληροφορίες και η Απάντηση Research Journal δημοσίευσε αυτές τις πληροφορίες σε άρθρα όπως τα ” Είδη θησαυρών θηλαστικών “.

Στην ανάλυσή της, ο Δρ. Jean Lightner αναφέρει, για παράδειγμα, ότι όλες οι γάτες-λιοντάρια, οι τίγρεις και οι γάτες στο σπίτι συμπεριλαμβάνονται-θεωρούνται καλύτερα ως παραλλαγές ενός δημιουργηθέντος είδους. Είναι όλα στην οικογένεια Felidae. Το Felidae έχει δύο υποοικογένειες, αλλά τα μέλη αυτών των δύο υποοικογένων είναι γνωστό ότι υβριδοποιούν.

Το γεγονός ότι όλες οι γάτες – μεγάλες και μικρές, μαζεμένες και άγριες – είναι ποικιλίες του ίδιου δημιουργηθέντος είδους υποστηρίζονται επίσης από γενετικά στοιχεία. (Μπορείτε να διαβάσετε περισσότερα για αυτό στο ” Εξαφανισμένο Πρόγονο Σαρκοφάγων των Λιονταριών και των Τίγρεων και των Αρκούδων; “) Έτσι, με βάση αυτά τα στοιχεία και τη μαρτυρία της Γένεσης 1, υποψιάζουμε έντονα ότι ο Θεός δημιούργησε ένα είδος γάτας και ότι οι ποικιλίες που έχουμε σήμερα κατέβηκαν από αυτό. Αυτό εννοούμε με την παραλλαγή μέσα σε ένα δημιουργημένο είδος και δεν είναι το ίδιο με την εξέλιξη των μορίων σε άνθρωπο.

Δεν υπάρχουν βιολογικά στοιχεία για την απόκλιση των σκύλων, των γατών και των αρκούδων από ένα κοινό σαρκοφάγο πρόγονο. Ή ακόμη και για την απόκλιση από έναν κοινό πρόγονο οποιασδήποτε διατροφικής προτίμησης, για αυτό το θέμα. Η βιολογική παρατήρηση αποκαλύπτει ότι τα ζώα αναπαράγονται και ποικίλλουν μόνο μέσα στα είδη που έχουν δημιουργηθεί, επομένως δεν υπάρχει επιστημονική δικαιολογία για την εμμονή στο γεγονός ότι στο αβίαστο παρελθόν εξελίχθηκαν σε πιο πολύπλοκα και διαφορετικά είδη ζώων από έναν κοινό πρόγονο.

Οι πιστοί της Αγίας Γραφής θα συμφωνήσουν ότι η γάτα έχει αλλάξει: από τη δημιουρ- γημένη φυτοφαγική της κατάσταση, το είδος της γάτας εξαρτάται σε κάποιο σημείο από το κρέας για δύο βασικά συστατικά της διατροφής-ταυρίνη (που περιγράφεται παραπάνω) και βιταμίνη Β12. Η Βίβλος διδάσκει με σαφήνεια ότι ο κόσμος μας «κόκκινο σε δόντι και νύχι» 5 έγινε βίαιος μόνο όταν αμαρτήθηκε ο άνθρωπος, έτσι πώς το αρχικό είδος γάτας – που δεν ήταν σαρκοφάγος – έλαβε τη βιταμίνη Β12 και την ταυρίνη που χρειαζόταν; Απαντήσεις στον γενετικό γενετιστή της Genesis Δρ Georgia Purdom εξηγεί πώς οι αιλουροειδείς διατροφικές απαιτήσεις θα μπορούσαν τελικά να αλλάξουν στον καταραμένο από αμαρτία κόσμο μετά την εξέγερση του ανθρώπου εναντίον του Θεού:

Ορισμένα ζώα (όπως τα φυτοφάγα ζώα) διαθέτουν βακτήρια στα ρούμι ή το έντερο που συνθέτουν το Β12. Η βιταμίνη Β12 εμπλέκεται σε πολλές πτυχές του κυτταρικού μεταβολισμού, ιδιαίτερα της σύνθεσης του DNA. Ενδεχομένως όλα τα ζώα και οι άνθρωποι είχαν αρχικά συμβιωτικά βακτήρια στο έντερο που συνθέτουν το Β12 (η σχέση αυτή μεταβλήθηκε μετά την πτώση). Είναι επίσης πιθανό ότι τα φυτά πριν από την Φθινόπωρο / Προ-Ρύπανση είχαν επίπεδα ταυρίνης και Β12 που πληρούσαν τις απαιτήσεις για το είδος γάτας. Οι εκφυλιστικοί μηχανισμοί, όπως η μετάλλαξη μετά την πτώση, ή τα φυτά που εξαφανίζονται μπορεί να έχουν οδηγήσει σε αλλαγές στη διατροφική ποιότητα και τη διαθεσιμότητα των φυτών, καθιστώντας το κρέας απαραίτητο μέρος της διατροφής γάτας. 6

Είναι συναρπαστικό να μάθουμε τη γενετική βάση για τη βιοποικιλότητα που βλέπουμε στον σημερινό κόσμο και ίσως ακόμη περισσότερο να ανακαλύψουμε τη βάση για τα γνωρίσματα που εκτιμούμε ιδιαίτερα και απολαμβάνουμε. Το γεγονός ότι αυτή η βιοποικιλότητα έχει αναπτυχθεί στους ζωικούς πληθυσμούς στον κόσμο μετά τον Πλημμυρικό είναι κατά κάποιο τρόπο μια αντανάκλαση του έλεος του Θεού πάνω μας, ακόμη και μετά από κρίση σε αυτόν τον καταραμένο κόσμο.